Deutsche Wirtschaftskraft: Die Geheimnisse des Erfolgs

Stellen Sie sich ein Land vor, dessen Einwohner weniger Stunden arbeiten als fast alle anderen, dessen Arbeitskräfte nicht besonders produktiv sind und dessen Kinder weniger Zeit in der Schule verbringen als die meisten seiner Nachbarn.

Kaum ein Rezept für wirtschaftlichen Erfolg, könnte man meinen.

Aber das oben beschriebene Land ist nichts anderes als Deutschland, Europas industrielles Kraftwerk und zweitgrößter Exporteur der Welt; ein Land, dessen Wirtschaft allein den Rückfall der Eurozone in die Rezession verhindert hat und das einzige Land, das reich genug ist, um den Euro zu retten.

Wenn man bedenkt, dass nur die Niederländer unter den 34 OECD-Mitgliedern weniger Stunden arbeiten, dass deutsche Kinder 25% weniger Zeit im Klassenzimmer verbringen als ihre italienischen Kollegen und dass es allein in Europa sechs produktivere Volkswirtschaften gibt, dann erscheinen diese Fakten umso bemerkenswerter.

Daten zu den geleisteten Arbeitsstunden nach Ländern
Warum also ist die deutsche Wirtschaft so mächtig und welche Lehren kann der Rest von uns daraus ziehen?

Euroglück
Es besteht kein Zweifel, dass Deutschland stark vom Euro profitiert hat.

Als eines der wenigen Länder der Welt, das einen Überschuss in der Zahlungsbilanz aufweist, wäre die D-Mark wesentlich stärker gewesen als der Euro.

Das hat die deutschen Exporte, die für die Verbraucher in Übersee billiger sind, enorm angekurbelt.

Das ist aber nur ein Teil der Erklärung für die derzeitige wirtschaftliche Stärke Deutschlands.

Ebenso wichtig ist die relativ geringe private Verschuldung. Während sich das übrige Europa in den 90er und 2000er Jahren auf billige Kredite stürzte, weigerten sich deutsche Unternehmen und Privatpersonen, über ihre Verhältnisse zu investieren.

Ein Grund dafür, so David Kohl, stellvertretender Chefvolkswirt der Frankfurter Julius Bär Bank, sei, dass die Realzinsen in Deutschland im Gegensatz zu anderen europäischen Volkswirtschaften stabil blieben.

„In Großbritannien, Italien, Spanien und Portugal zum Beispiel bedeutete eine höhere Inflation, dass die Realzinsen zurückgingen, so dass es einen riesigen Anreiz gab, Geld zu leihen“, sagt er.

Aber ebenso bedeutsam sind die kulturellen Unterschiede – ganz einfach: Die Deutschen sind mit dem Konzept der Geldaufnahme unzufrieden und leben lieber im Rahmen ihrer eigenen Möglichkeiten.

„Im Deutschen ist das Borgen“schulden“,[dasselbe Wort für] Schuld. Es gibt eine Haltung, dass, wenn man sich etwas leihen muss, etwas mit einem nicht stimmt“, sagt Kohl.

Das hat Deutschland in den letzten Jahren besonders gut getan – im Gegensatz zu seinen europäischen Kollegen mussten Verbraucher und Unternehmen ihre Ausgaben nicht kürzen, um ihre Schulden zu senken, als die Banken während der Rezession die Kreditvergabe einstellten.

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Arbeitsmarktreformen
Aber es gibt noch andere, tief verwurzelte Gründe für die derzeitige wirtschaftliche Vormachtstellung Deutschlands in Europa, nicht zuletzt die relativ geringe Zahl von Arbeitsstunden und Unterrichtsstunden.
Deutschland startete 2003 ein Programm grundlegender Arbeitsmarktreformen, ausgelöst durch die exzessiven Lohnerhöhungen nach der Wiedervereinigung.

Starke Arbeitsschutzgesetze und ein gewisses Vertrauen der Belegschaft in gut kapitalisierte Unternehmen, die nicht überfinanziert waren, führten dazu, dass die sozialdemokratische Regierung ihre engen Beziehungen zu den Gewerkschaften nutzen konnte, um auf eine moderate Lohninflation zu drängen.

Die Reformen legten den Grundstein für einen stabilen und flexiblen Arbeitsmarkt. Während die Arbeitslosigkeit in Europa und den USA während des globalen Abschwungs in die Höhe schnellte, flackerte die Zahl der Arbeitslosen in Deutschland bemerkenswerterweise kaum.

Deutsche Arbeiter waren einfach bereit, weniger Stunden zu arbeiten, weil sie wussten, dass sie dadurch ihren Arbeitsplatz behalten würden.

Sie waren umso mehr bereit, dies zu tun, als die Bindung zwischen Arbeitnehmern und Arbeitgebern im Vergleich zu vielen anderen Ländern stärker ist.

„Es gibt eine Kultur, in der Unternehmer die Anstrengungen der Belegschaft anerkennen und belohnen“, sagt Andreas Woergoetter, Leiter der Länderstudien in der Wirtschaftsabteilung der OECD.

Kein Wunder also, dass die Deutschen weniger Stunden arbeiten als die meisten anderen.